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Mexique

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Mon premier voyage au Mexique remonte janvier 1967, o je fus invit aider la filiale mexicaine de Bull rpondre un appel d'offres de la Comisin Federal de Electricidad. J'ai pass presque un mois travailler sur ce projet, mais j'ai pu visiter Mexico et sa banlieue immdiate, Acapulco et rentrer en Europe via Merida et Cozumel dans la presqu'le du Yucatan. 
Je suis retourn trois fois au Mexique l'occasion de voyages aux tats-Unis, Mexico d'o j'ai pu visiter Tula et Merida o j'ai pu commencer dcouvrir les cits maya.
Enfin en 1993, j'ai revisit le pays en voyage organis compltant un voyage au Guatemala par un circuit des rgions maya et par une visite de Teotihuacn et un tour rapide de Mexico..

Le Mexique de 1993 n'tait plus le mme qu'en 1967. En 1967, la station balnaire de Cancun n'existait pas. Cancun n'tait qu'un village de pcheurs. L'arodrome d'Acapulco tait plus frquent par les vaches divagantes que par les jets et les avions faisaient un tour de piste basse altitude pour vrifier qu'ils ne risquaient pas de collision. 
Le pays tait encore en 1993 gouvern par le PRI Parti Rvolutionnaire institutionnel, mais les jours de celui-ci comme matre absolu du pays taient compts. L'autarcie industrielle quasi socialiste que j'avais connu en 1967 tait en train de disparatre pour le meilleur et pour le pire.
Ce qui n'avait pas chang est la disparit entre la classe aise et les pauvres. Les manifestations des Indiens ct du Zocalo et derrire la cathdrale avaient remplac celles des tudiants sur la place des Trois Cultures. La pollution atmosphrique de Mexico ne s'est gure amliore, mme si l'odeur du carburant n'est plus aussi pntrante dans les rues. Pour distinguer la silhouette des volcans du Popocatpetl et de l'Iztaccihuatl l'est, il convient toujours de se rveiller avec le soleil avant que la brume ne recouvre les lointains. La vtust du parc automobile est un des responsables de cette pollution, mais la raison principale est d'ordre gographique, Mexico City est situ sur un plateau plus de 2000m d'altitude entour de montagnes et n'est pas balaye par le vent.

On met un certain temps se familiariser avec les diverses civilisations qui ont occup le Mexique. Une visite studieuse du Muse d'Archologie de Mexico (Museo Nacional de Antropologia) peut aider la comprhension de l'histoire d'un pays qui n'a pas encore livr tous ses secrets. Des "cultures" locales coexistent avec les grandes civilisations. Parmi ces dernires, les premiers furent les Olmques, tudis dans les annes 1930 par Jacques Soustelle, dont le pays se trouvait vers Villahermosa au bord du golfe du Mexique. Ensuite, ce fut l'apoge de la civilisation de Teotihuacn dans la valle de Mexico. Ensuite ce furent les Toltques avec le site de Tula au nord de Mexico, mais dont l'influence se retrouvera au Yucatan. Enfin ce furent les Aztques dont l'apoge concida avec la conqute espagnole, et dont la ville principale tait Mexico.
En parallle, ce fut la civilisation Maya dans le sud du Mexique actuel, mais dbordant sur le Guatemala et mme le Honduras et le Belize. Elle aussi fut dtruite par la conqute espagnole, mais les populations maya ont davantage gard leur identit jusqu' nos jours que les autres populations indiennes.

LINKS

Pour voir les volcans de Paris mieux que de Mexico, la webcam de Telmex,


Mexico (Ciudad de Mexico)

La ville de Mexico s'est construite sur le site de la capitale des empereurs aztques, encore au pouvoir au moment de la conqute espagnole par Hernando Corts en 1521. Les ruines mexica de Tenochitlan (l'endroit des Tenochcas) construites au XIVe et XVe sicles n'ont t que rcemment dgages dans le centre de la cit: en particulier la base du Grand Temple (Templo Mayor) dcouvert en 1978. Des statues dcouvertes l et au cours de la construction du mtro, et en particulier le fameux calendrier aztque sont au muse national.
La ville tait construite sur une le du lac Texcoco qui a t progressivement assch par le pompage de l'eau qui en a t fait pour l'agriculture et surtout la vie de la cit. La gologie de Mexico montre une extrme sensibilit au phnomne de phnomne de solifluxion aggrav par les tremblements de terre: les btiments de l'poque coloniale et en particulier la cathdrale s'est enfonce de plusieurs mtres dans le sol depuis sa construction et il faut descendre quelques marches pour atteindre l'entre. Cette instabilit du sol est aussi la cause des dgts considrables causs par des sismes relativement peu dangereux sur des sols plus solides. Les buildings, tels la Torre Latinoamericana de 182m, ont des fondations sur pilotis atteignant le roche du fond du lac.

L'aroport international Benito Juarez est construit 7 km seulement du centre ville, au bord de ce qui reste du lac. Au cours de mon premier voyage, j'ai pu voir sur les berges du lac les restes d'un DC-8 qui s'tait crash peu de temps auparavant heureusement sans tuer personne. Il est vrai que dans les annes 1960 et 1970 le Mexique tait un pays o les frequent travellers remplissaient soigneusement leur police d'assurances avant chaque voyage.

La cathdrale 

Santa Maria de la Guadalupe

Muse d'Archologie

le parc de Chapultepec

Xochimilco


Teotihuacn

Teotihuacn est le nom nahuatl (Ciudad de los Dioses) d'une ville fantme ayant domin la valle de Mexico au dbut de notre re et qui a t abandonne au cours du VIIe sicle. Des traces d'incendie remontant 650 AD ont t dcouvertes. Elle est btie au nord-est de la plaine en bordure des collines. Les fouilles du site continuent et des dcouvertes de tombes devant la pyramide de la Lune ont t faites rcemment.
L'Avenue des Morts (Camino de Los Muertos) est une avenue Nord-Sud large d'une centaine de mtres et 2.5km de long se terminant au nord devant la pyramide de la Lune (Pirmide de la Luna). La pyramide de la Lune a une base de 150x130m, 4 plate formes et une hauteur d'une soixantaine de mtres.
La pyramide du Soleil se trouve l'Est de l'avenue des Morts et mesure 63 m de haut sur une base carre de 225m. Les gradins escarps qui atteignent 50 cm de hauteur demandent une certaine aptitude l'escalade une altitude de 2500m. Elle comprend actuellement 5 plate formes dont la partie suprieure a t plus ou moins bien restaure.
Le palais de Qetzapapalotl se trouve auprs de la pyramide de la Lune, son sud-ouest. Il comprend de nombreuses chambres.
Le Temple du Serpent Plumes (Quetzacatl) se trouve au Sud, l'est de la valle des morts. Il est contenu l'intrieur d'une enceinte la Citadelle (Ciudadella) et ne laisse pas voir de l'extrieur. La Citadelle est une enceinte de 400 mtres de ct; les constructions au Nord et au Sud semblent avoir t des palais.

J'ai visit Teotihuacn au cours de mon premier sjour Mexico et j'ai rsid une nuit en 1993 la Villa Archologique du Club Med immdiatement au sud des ruines qui permet un accs pied avant l'arrive des hordes de touristes venant de Mexico.

Link Teotihacan, the city of the Gods


Cholula


Tula

Tula est un site situ dans l'tat de Hidalgo 60 km au nord de Mexico

Tula fut la capitale des Toltques qui ont domin le Mexique central entre 950 et 1150. Le site archologique est essentiellement constitu d'une gigantesque plate-forme (piramide de Quetzalcatl ou temple de Tlahuizcalpantecuhtli)  surmonte de statues d'atlantes de prs de 5 mtres de haut dont la silhouette est assimile l'art toltque, tel qu'on le retrouve dans la priode tardive de Chichen-Itza. On y trouve aussi deux terrains de jeu de pelote et le palais de Quemado avec sa statue de Chac-mool


Merida

 Mrida tait auparavant la petite ville maya de T'H. La ville de plan rgulier est un mlange d'atmosphre espagnole et indienne. je me souviens de mon arrive, aprs avoir quitt un Miami dsert sous la pluie 8 heures du soir, je me promenai sur la place d'Armes de Merida 23 heures pour me trouver dans une exubrance hispanique qui m'a fait penser que j'avais chang de continent.
Merida a vu sa prosprit eu XIXe  sicle comme centre de culture et d'industrialisation de l'agave (henequen) fibre textile et matire premire de la tequila.

Autour de la Plaza Grande, se trouvent la premire cathdrale (catedral de San Idelfonso) construite dans les Amriques sous l'gide de Don Francisco de Montejo y Leon, la Casa de Montejo, le Palais Municipal et celui du gouvernement du Yucatan.

Aprs avoir essay de rserver une chambre depusi Miami en 1969, ce fut pour apprendre l'aroport vers 20:00 que l'hotel tait plein, je fus assez heureux de pouvoir poser ma valise la Casa del Balam.La location d'une voiture me posa des problmes similaires, la VW que j'avais rserve ait peu prs sec d'huile et un remplacement ne me fut donn que maana partir de 08:30, ce qui en traduisant le mexicain tait que je pouvais esprer partir vers 11:00.

Aprs tre all en fin de  matine Chichen Itza au cours de mon premier sjour au Yucatan, je suis all jusqu' Progreso, un port 30 km sur le golfe du Mexique aux constructions basses en bton pour rsister aux ouragans. Je ne savais pas en 1969 que j'tais presque Chixculub au point d'impact de l'astrode ayant extermin les dinosaures au Mastrichien il y a 65 millions d'annes.

La seconde fois que je suis all Merida tait en voyage organis: cette fois je n'ai pas connu les affres logistiques rencontres 25 ans plus tt.


Chichn Itz

Chichn Itz est probablement la destination le plus visite des sites maya du Yucatan. Je  l'ai visit deux fois en 1969 et en 1993. La premire fois, venant de Merida 120 km l'ouest, je me suis promen seul en utilisant un plan-guide en espagnol, la seconde fois tait en tour organis et j'avais une meilleure documentation.

Chichn Itz remonte l'an 400 AD avec la cration de monuments maya de Chichen Viejo. L'apoge de la ville arriva la fin du Xe sicle de notre re. Cette importante cit maya a subi l'influence toltque au Xe et surtout au XIIe sicle. A la fin de ce sicle (1194)  une guerre civile clata au Yucatan qui vit la victoire de Mayapn sur Chichn Itz qui priclita jusque 1400. La ville fut abandonne cette poque pour des raisons encore inconnues.

La zone principale (Chichn Nuevo) du site de Chichn Itz est situe autour de la pyramide El Castillo. Mais la rgion de l'observatoire El Caracol plus ancienne est aussi trs intressante. Plus au Nord, un sentier conduit au Cenote sacr excavation naturelle creuse dans le calcaire et o furent retrouvs ossements et objets Maya. En 1993, nous assistmes au spectacle son et lumire o l'vocation du dieu Chaac tait ponctu par les clairs d'un orage l'horizon. La promenade de nuit en venant de la Villa Archologique dcouvrant El Castillo illumin dans un nuit spcialement obscure reprsente aussi un beau souvenir.

Chichn Viejo est de pure tradition Maya, celle de Uxmal et de la rgion du Puuc. La religion est marque par l'adoration du dieu de la pluie Chaac. Les monuments les plus caractristiques sont l'observatoire, tour circulaire en colimaon surnomme El Caracol, le monastre des nonnes (Edificio de las Monjas) et l'glise surnoms donns par les espagnols probablement sans rapport avec la destination des lieux.

Chichn Nuevo fut fonde au nord de Chichn Viejo au IXe sicle avec l'arrive des Itz de la rgion toltque de Tula. La pyramide del Castillo (ou de Kukulkn -le nom maya du serpent plumes aussi appel Quetzalcoatl)) est surmonte d'un avec une statue du chac-mool temple. C'est la plus haute structure (25m) de l'ensemble principal. Vers l'Est s'tend un ensemble de trois constructions presque jointives, le temple des mille colonnes, le temple des guerriers et celui du Jaguar. Au Nord s'tend le plus grand terrain de pelote mso-amricain (Juego de Pelota)  puis plusieurs plate formes cultuelles (celle dite de Vnus, celle des aigles et des jaguars et celle des cranes-Il Tzompantli-)


Uxmal

Uxmal fut une cit maya de 25000 habitants avant d'tre abandonne au Xe sicle. Le site est domin par la "pyramide du Magicien", pyramide escarpe de 32m de haut. Les autres site principaux sont le "couvent des Nonnes" , le palais du Gouverneur et la maison du Pigeon.


Le Puuc

La Ruta Puuc est un corridor dans une rgion de collines de l'tat du Quintana Roo au sud de Merida. Plusieurs sites de villes Maya ont t retrouves. J'ai eu l'occasion de visiter les sites de Kabah, Labn et Sayil entre Merida et  Ciudad de Carmen.

Sayil

Kabah

le site de Kabah comprend surtout le Palacio de los Mascarones dcor de nombreux rostres du dieu de la pluie Chac

Labn

 


Tulum


Palenque