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GUATEMALA

 

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La connaissance du Mexique Oriental ne suffit pas comprendre la civilisation Maya, ne serait-ce que le Yucatn actuel ne renferme que peu de souvenir des civilisations indiennes descendantes des Maya contemporains de notre Moyen ge. Le Petn guatmaltque continuation des plaines du Yucatan renferme de nombreux sites dont celui de Tikal un des plus tendus. de plus, les Maya se sont rfugis dans les montagnes du Guatemala pour fuir la conqute espagnole.

Le Guatemala montrait en 1993 un visage beaucoup moins "dvelopp" que le Mexique. Cette impression est rehausse par le climat: les volcans qui entourent Guatemala City et Antigua Guatemala accumulent l'humidit.

Le centre du Guatemala a souffert d'un tremblement de terre destructeur le 4 fvrier 1976.

Le Guatemala a vcu une longue guerre civile, ayant caus des dizaines de milliers de victimes, surtout du ct des populations supportant les gurilleros,  dont les prolongements taient encore visibles lors de notre sjour, en aot 1993. Les routes restaient non recommandes la tombe de la nuit. Les camps militaires srieusement retranchs se rencontraient dans la campagne. A Santiago Atitlan, on montrait l'endroit o le cur trop favorable aux indiens avait t assassin par les paramilitaires.

Le Guatemala a une population de prs de 11 millions d'habitants presque galement partags entre Ladinos (mtis d'espagnols et indiens) et Maya. Les indignes Maya sont diviss entre 28 diffrent groupes dont les plus importants sont les Quiche, les Cakchiqueles, les Kekchi, les Ixil et les Mam.

Les principaux volcans actuellement actifs que nous avons pu voir sont le Fuego 3763 m encore actif, et le Pacaya 2552 m autour de Guatemala City

Alors qu'aujourd'hui la rgion Nord du Guatemala, El Petn, est une rgion de forts basses peu hospitalire, c'tait l'poque Maya Classique (600-900) le principal foyer des Maya Itza .

Le Guatemala fut conquis par les espagnols de Pedro de Alvarado en 1523. Au dbut partie de la Audiencia de les Confines, puis de la Audiencia de Nueva Espaa, en 1570 fut tablie la Capitainerie Gnrale du Guatemala. Aprs les trois sicles de domination espagnole, le Guatemala a prononc son indpendance de l'Espagne le 15 septembre 1821, mais fut incorpor dans l'phmre empire mexicain de Agustin de Iturbide. Aprs la rvolution mexicaine de 1823 et l'abdication de Iturbide, e Guatemala se proclama en rpublique fdrale indpendante. Les Provinces Unies d'Amrique Centrale regroupaient alors Guatemala, El Salvador, Honduras, Costa Rica et Nicaragua. En 1829 le gnral hondurien Francisco Morazn mena une politique "librale" qui se heurta aux indiens et au clerg guatmaltque qui appuyrent une insurrection "conservatrice" qui porta au pouvoir Rafael Carrera qui proclama la souverainet guatmaltque en 1947. Les conservateurs restrent au pouvoir jusqu'en 1871 et furent remplacs par des dictateurs "libraux" jusqu'en 1944. Pendant cette priode, une conomie domine par la compagnie amricaine United Fruits dveloppa la culture de la banane, notamment dans la partie est du pays. Le Guatemala devint une rpublique bananire soumise la politique de l'UFCo et fut incapable de ragir aux consquences de la Grande Dpression qui augmenta la pauprisation du pays.
En 1944, commencrent les "Dix annes de Printemps" du Guatemala avec les prsidences de Juan Jos Arvalo et surtout de Jacobo Arbenz Guzmn.  qui entreprirent une politique sociale avec une grande rforme agraire (juin 1952). Cette politique heurtait les intrts de l'United Fruit Company (la "Frutera") qui cria Washington que le Guatemala tait en train de virer au communisme. Un coup d'tat organis par la CIA amricaine en 1954 dposa Arbenz et tablit une dictature militaire du colonel Carlos Castilo Armas. cette dictature dura jusqu' l'lection en 1985  de Venizio Cerezo. cette dictature entreprit une rpression contre les paysans qui avaient bnfici de la rforme agraire et plongea le pays dans une atmosphre de guerre civile. Certains migrrent au Mexique ou Cuba, tels Che Guevara. Les paysans indiens taient le plus souvent encourags dans leur rbellion par les prtres catholiques.

LINKS:
Tourisme Guatmaltque

Tikal

J'ai visit le Guatemala par un tour organis par le Club Mditerrane qui couvrait aussi le Mexique et centr sur les sites de la civilisation Maya. Nous arrivmes Guatemala directement par un 757 de American Airlines via Dallas-Ft Worth. Il faisait dj nuit lorsque nous traversmes Guatemala City pour passer notre premire nuit Antigua.

Ciudad de Guatemala

La ville fut fonde en 1776 sur le site du village de Ermita

museo Nacional de Arqueologia y Etnologia sur le parc de la Aurora

Antigua  Guatemala (dpt Sacatepquez)

La ville de Santiago de los Caballeros de Guatemala fut fonde le 25 juillet 1524 par le conquistador Don Pedro de Alvarado. Peu de temps aprs en 1527, survint une insurrection des indiens Cakchiqueles et la ville fut transfre dans un site plus facile dfendre dans la valle de Almolonga au pied du volcan de Agua (3766 m).L'inondation de 1541 et l'ruption du volcan conduisirent un nouvel abandon de ce qui sera dsormais Ciudad Vieja (la vieille ville)

L'ancienne capitale du Guatemala fut fonde le 10 mars 1543 au fond de la valle de Panchoy par Francisco de la Cueva. A l'poque, le gouvernorat couvrait la majeure partie de l'Amrique Centrale et les futurs tats mexicains du Chiapas et du Tabasco. Une premire ville fut construite (Ciudad Vieja) dont il ne reste que des ruines insignifiantes. La ville fut reconstruite peu de distance  partir de 1690.
La ville proche des volcans fut presque dtruite en juillet 1773 (ruption du volcan Fuego) et la majeure partie de la population l'abandonna pour Ciudad de Guatemala.


L'absence de constructions modernes et le fait qu'on n'a gure retouch les ruines dues au sisme permet de bien se pntrer de l'atmosphre des villes espagnoles du XVIIe sicle.

Ayuntamiento

Palacio de los Capitanes Generales
Le palais des Capitaines Gnraux borde au sud la place principale de Armas ( la manire de presque toutes les villes coloniales espagnoles). Il hberge toujours les services administratifs et militaires du pays. Il date de 1558.

cathdrale mtropolitaine
les ruines de la cathdrale sont en fait celles de la seconde version datant de 1659-1680. La premire datant de 1542 ne rsista pas aux sismes du XVIIe sicle. La faade reste intacte et borde l'est la Plza de Armas.

couvent des Capuchinas
Le couvent des capucins fut inaugur en 1736. Si la majeure partie est ruine, le clotre, les cellules des moines et la structure de l'glise reste bien visible.

Santa Clara
les ruines du couvent de Sainte Claire sont les restes d'un monastre de Clarisses tabli en 1695 qui fut dtruitpar le sisme de 1717. L'glise fut reconstruite en 1734 et dfinitivement abandonne en 1773. Les Clarisses s'installrent dans la nouvelle capitale dont elles furent expulses en 1923.

glise de la Merced
ce fut aussi un monastre (de l'ordre des Mercedarios). Notre-Dame de la Merci tait la sainte patronne de la capitale. Si le couvent est en ruines, l'glise a t reconstruite entre 1749 et 1767 et reprsente la plus grande glise de Antigua.

San Domingo
Il ne reste que des ruines du couvent des dominicains

San Francisco
Le couvent des Franciscains est galement ruin, mais l'glise a t restaure et hberge le tombeau du bienheureux Pedro de Betancur.

iglesia El Carmen
cette glise de 1728 montre une faade parmi les plus imposantes de Antigua

iglesia El Calvario
glise du Tiers-Ordre des Franciscains, datant de 1655 et reconstruite aprs le sisme de 1717

Chichicastenango (dpt El Quich)

distance de la capitale 140 kms. soit environ 3 heures de bus. La ville se trouve 1965 m d'altitude, et les nuits y sont fraches cause de l'altitude et de l'humidit.

indiens Maya du groupe K'ich s'appelant eux-mmes des Maxeos portant le chle Huipil au march de Chichicastenango

glise santo Thoms datant du XVIe sicle
elle fut construite sur l'emplacement d'un temple Maya ddi au dieu Hun Ahpu dont le souvenir ne s'est pas effac dans les rites syncrtiques (autour des encensoirs contenant du copal) qui se poursuivent devant l'glise aujourd'hui. L'escalier de 18 marches menant l'entre principale reprsente les 18 mois du calendrier Maya.

Bien que la majeure partie de la population soit traditionnellement catholique, les missions protestantes font preuve d'un grand activisme et nous avons assist une procession trs importante dans les rues de Chichi.

Panajalchel

le lac Atitlan est domin par les volcan San Pedro (3020 m) , les stratovolcans Toliman et Atitlan. Il emplit en fait un complexe de 3 caldera

Panajalchel est une des rares villes vivant peu prs exclusivement du tourisme rencontres au Guatemala. De nombreuses boutiques sont possdes par des anciens hippies tant nord-amricains qu'europens.

Santiago Atitlan

Pour rejoindre le village maya Tz'utuhil de Saint Jacques d'Atitlan, on a pris un bateau depuis Santa Catarina Palopop traversant les eaux alors calmes du lac en prs de 2 heures. Santiago Atitlan est domin par le volcan de Toliman.

 

 

Flors

Tikal

Les ruines de Tikal furent redcouvertes en 1848, mais ce n'est qu' partir de 1969 que l'on commena parler de Tikal comme d'un des plus vastes sites de la civilisation Maya. Le site s'tend sur 25 km. On est accueilli Tikal par une faune abondante de perroquets et surtout de singes qui poussent de grands cris en "volant" entre les arbres. La population de l'ancienne Tikal devait atteindre au minimum 55 000 habitants vers l'an 700.

temple du serpent deux ttes ou temple IV
cet difice  l'extrmit ouest du site fut construit par le roi Yaxkin Caan Chac fils de Ah Cacau vers 741. Cet difice mesure 70 m de hauteur, la plus haute construction prcolombienne en Amrique. Les chambres intrieures sont trs troites.

Mundo Perdido
peut-tre la plus ancienne structure de Tikal construite avant 500 avant notre re

pyramide du monde perdu 4 tages

acropole Nord

temple du Jaguar gant ou temple I
Ce temple de 50 m de hauteur est un monument en l'honneur du roi Ah Cacau construit en 735 AD dont la tombe fut dcouverte la base de la pyramide

temple des masques ou temple II 
A 42 m de hauteur, ce temple fut probablement construit vers 750 par Ah Cacau en l'honneur de sa femme. Les chambres sont stus au sommet e la pyramide

Le temple 33 contient des sculptures dont l'origien remonte 250 AD et qui ont t ajote durant l'poque Cassique jusque 900 AD

groupe G
le groupe G, appel le palais des vergers verticaux comprend une foule de constructions sities l'est du site. Il fut construit par Yik'in l'poque classique tardive

temple des inscriptions 

muse Sylvanus Morley
le muse contient une maquette du site de Tikal o on peut mesurer l'tendue du site dont ne visite le plus souvent que la partie centrale comptenant les grandes pyramides

Seibal

Nous sommes arrivs sur le site Seibal (ou Ceibal) aprs une demi-heure de bus depuis Flors et une heure de pirogue sur le Rio Pasion.

Le seul antimoustiques efficace est l'encens Copal (rsine de l'arbre copal brle sur un lit de charbon de bois) ) port dans des calebasses, mais nous n'en disposions pas sur le fleuve.

Le site domine d'une trantaien de mtres les berges du fleuve.

Quirigu

Le site de Quirigua est situ dans la valle qui descend vers l'Atlantique depuis le plateau central. Il contient des ruines Maya pr-classiques des IXe et Xe sicle.

 

 

HONDURAS

Je ne puis affirmer avoir visit le Honduras en dehors du site de Copan la frontire guatmaltque. La route menant au Honduras grimpe dans les collines de la zone frontire et juste proximit de celle-ci se trouva coupe par un boulement de terrain que le bus essaya en vain de franchir. Nous franchmes donc la frontire pied El Florido , un simple poste douanier o les militaires dormaient -en l'absence de camions- et attendmes un certain temps de l'autre ct un vhicule qui tait une camionette o nous fmes entasss (au sens propre) sur la dizaine de kilomtres nous sparant du site maya de Copan.

Copan